Un pulpo Wunderpus (Wunderpus photogenicus) en estado larvario.

Un pulpo Wunderpus (Wunderpus photogenicus) en estado larvario. En esta etapa, es transparente y se desplaza en el océano abierto como plancton. Fue durante una inmersión en aguas negras en Anilo, Filipinas, que el fotógrafo de Taipei, Wu Yung-sen, se encontró con este raro espécimen. El delicado pulpo bebé estaba exhibiendo su cerebro rojo brillante dentro de su cabeza translúcida. El Wunderpus photogenicus (que literalmente significa maravilla fotogénica) habita en las aguas costeras del Océano Pacífico al sur de Filipinas. Los adultos muestran un patrón individual único de manchas y bandas blancas a lo largo de los brazos, el manto, la cabeza y los tallos de los ojos sobre un fondo rojo pardusco oxidado. Son capaces de contorsionarse y cambiar sus patrones de color cuando se les molesta o amenaza para mezclarse con su entorno o imitar a algunas criaturas marinas como el venenoso pez león espinoso para protegerse de sus amenazas. Sin embargo, las larvas jóvenes no se benefician de este mecanismo de protección. Un pulpo wunderpus adulto muestra un patrón individual único de manchas y bandas blancas sobre un fondo marrón oxidado. Aunque cada patrón corporal es único para el individuo, generalmente todos los pulpos wunderpus muestran un patrón circular de aproximadamente seis puntos blancos en el labio posterior de su manto, cabeza y área del cuello. Algunos de estos puntos están fusionados. Un pulpo wunderpus adulto muestra un patrón individual único de manchas y bandas blancas sobre un fondo marrón oxidado. Aunque cada patrón corporal es único para el individuo, generalmente todos los pulpos wunderpus muestran un patrón circular de aproximadamente seis puntos blancos en el labio posterior de su manto, cabeza y área del cuello. Algunos de estos puntos están fusionados. Un pulpo wunderpus adulto muestra un patrón individual único de manchas y bandas blancas sobre un fondo marrón oxidado. Aunque cada patrón corporal es único para el individuo, generalmente todos los pulpos wunderpus muestran un patrón circular de aproximadamente seis puntos blancos en el labio posterior de su manto, cabeza y área del cuello. Algunos de estos puntos están fusionados.

A medida que el wunderpus envejece, sus patrones corporales se vuelven más complejos. Cada cuerpo está consistentemente cubierto de una coloración marrón rojiza, tanto dorsal como ventralmente, con bandas laterales blancas y marcas a lo largo de los brazos, el manto, la cabeza y los tallos de los ojos. Por debajo, sus ventosas son de color crema amarillento. El wunderpus tiene una piel relativamente suave con papilas en todo el cuerpo.

El wunderpus también es conocido por su capacidad para imitar a otros animales marinos. El wunderpus puede cambiar sus patrones de color cuando se le molesta o se siente amenazado. Este artista de cambio rápido es capaz de cambiar su apariencia, tanto de color como de forma, en un sorteo rápido para salir del peligro. El cambio de sus patrones de color permite que el wunderpus se mezcle con su entorno o imite una especie venenosa para ahuyentar a su amenaza. La capacidad de cambiar patrones y hacerse pasar por otras especies ha evolucionado para asegurar la supervivencia del Wunderpus.

Los cefalópodos son difíciles de rastrear en el tiempo y la distancia debido a muchos factores. Los investigadores suelen utilizar lesiones y/o cicatrices naturales para identificar a las personas, pero esta técnica no funciona para la identificación a largo plazo. Un pulpo puede regenerar extremidades y sanar en un período de tiempo relativamente corto. Los investigadores también pueden usar etiquetas externas para ayudar a rastrear a las personas, pero los pulpos pueden eliminar las etiquetas externas de su cuerpo, lo que las hace difíciles de rastrear. Otros métodos de rastreo e identificación incluyen métodos como el tatuaje, pero eso pone en riesgo al organismo, por lo que la fotoidentificación es la mejor manera de rastrear esta especie.

Debido al color natural del cuerpo y los patrones que exhibe el wunderpus, estas marcas de color se utilizan a menudo como un método para identificar a las personas. La fotoidentificación permite identificar y rastrear individuos o poblaciones de una especie sin manipularlos físicamente. Para que la fotoidentificación funcione con éxito, el color y el patrón del cuerpo deben variar de una persona a otra, pero deben permanecer constantes a lo largo del tiempo. Cada individuo del wunderpus exhibe marcas blancas únicas sobre un fondo marrón rojizo, lo que hace que la identificación con fotografía sea el método perfecto para rastrearlos a lo largo del tiempo. Ser capaz de rastrear a un individuo o población de una especie específica como el pulpo wunderpus ayuda a los científicos a estudiar aspectos como la interacción del comportamiento intraespecífico, la supervivencia, los patrones de migración y las estimaciones de población.

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