¿Por qué el topo ciego es considerado una de las criaturas más extrañas de la Tierra?

La rata topo ciega es una especie que se extiende desde el sureste de Europa hasta Irán. Esta especie es un objeto importante en la investigación médica para prolongar la vida y combatir el cáncer en humanos. Nuestro mundo está lleno de criaturas extrañas e interesantes. De vez en cuando, es posible que te encuentres o leas sobre una especie que simplemente no puedes decidir si es linda, adorable o francamente aterradora. Las ratas topo ciegas también son una de ellas, pueden ponerte en tal dilema.
¿Por qué el topo ciego es considerado una de las criaturas más extrañas de la Tierra?  - Figura 1

Las ratas topo ciegas pertenecen a la familia Spalacidae y tienen 2 subespecies diferentes: ratas topo ciegas pequeñas (Spalax leucodon) y ratas topo ciegas grandes. Se encuentran principalmente en la parte oriental del Mediterráneo y el Mar Negro, desde los Balcanes a través de Ucrania, Asia Menor, Siria, Palestina y Egipto y Libia. Son roedores subterráneos cubiertos de un denso pelaje, parecen no tener orejas ni ojos, con grandes dientes que sobresalen del exterior de la boca.
¿Por qué el topo ciego es considerado una de las criaturas más extrañas de la Tierra?  - Figura 2

¿Dónde están los ojos de un topo ciego?

Todas las ratas topo ciegas, como su nombre indica, son ciegas. Pero eso no significa que este animal no tenga ojos. De hecho, no son completamente ciegos y poseen ojos bastante rudimentarios, con un diámetro de aproximadamente 1 mm ubicados debajo de la piel y el pelaje. Pero estos ojos tienen un propósito muy diferente al del ojo humano. Los ojos de un topo ciego solo pueden percibir la luz. Se ha estudiado que quitar los ojos perturba su percepción del fotoperiodo.

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La termorregulación, la reproducción y la hibernación: todos estos comportamientos son importantes en los mamíferos, lo que les obliga a reconocer los cambios en el fotoperíodo. Por lo tanto, los pequeños ojos de las ratas topo ciegas tienen una función importante para ayudarlas a comprender las condiciones que las rodean. Las retinas de sus ojos durmientes tienen fotorreceptores que pueden recoger la escasa luz que penetra en el suelo y así actuar como un medidor de luz.

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Las ratas topo ciegas son objeto de investigación científica por su capacidad para combatir el cáncer

Las ratas topo ciegas no contraen cáncer porque sus células pueden acabar con sus vidas con una proteína tóxica cuando se multiplican rápidamente. Pueden vivir hasta 20 años, que es al menos 10 veces más que un ratón de tamaño similar. Su capacidad anticancerígena puede explicar en cierta medida esta longevidad.

De hecho, un estudio también encontró que todas las ratas topo ciegas podían tolerar dosis muy altas de medicamentos de quimioterapia con efectos secundarios mínimos. Los científicos esperan que si pueden aprender más sobre cómo las ratas topo ciegas obtienen esta resistencia, será posible desarrollar un tratamiento contra el cáncer para humanos que pueda explotar los aspectos positivos y beneficiosos sin crear ningún daño.
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Otros datos interesantes

1. Los topos ciegos no usan sus garras para excavar

La mayoría de los roedores excavadores subterráneos usarán sus garras para excavar, pero estos pequeños amigos no lo harán. Todas las ratas topo ciegas usan la cabeza, el hocico y, sobre todo, la boca para crear intrincados laberintos de túneles subterráneos.

Tienen incisivos del tamaño de cinceles y poderosos músculos de la mandíbula que les permiten excavar tierra diez veces su propio peso.

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2. Las ratas topo ciegas pueden vivir en lugares con niveles de oxígeno cercanos a cero

Las ratas topo ciegas pueden vivir en condiciones extremadamente bajas de oxígeno. Pueden durar hasta cinco horas a niveles de oxígeno tan bajos como el 3%. Según investigaciones, también pueden sobrevivir en una atmósfera con un 80% de CO  2 .

Se ha observado que cuando los niveles de oxígeno son muy bajos, las ratas topo ciegas entran en un estado metabólico similar al hipnótico y su ritmo cardíaco cae muy bajo. Pero cuando se restablece el oxígeno, pueden recuperarse por completo y seguir funcionando como si nada.

Los científicos que estudian las ratas topo desnudas sugieren que los topos sobreviven sin oxígeno transformándose en plantas, no literalmente, por supuesto. Otros mamíferos, incluyéndonos a nosotros, descomponen la glucosa para obtener energía, pero ese proceso requiere oxígeno, y sin oxígeno, las células cerebrales comienzan a agotarse. Pero las ratas topo tienen altos niveles de fructosa y sacarosa en sus cuerpos, así como GLUT5, una molécula que puede transportar fructosa a sus células. En consecuencia, utilizarán la fructosa como energía, en lugar de descomponer la glucosa.

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3. Los arqueólogos israelíes creen que las ratas topo ciegas pueden convertirse en un buen asistente en el proceso de excavación

Los arqueólogos israelíes sugieren que las ratas topo ciegas pueden haber sido miembros capaces del equipo para ayudarlos a excavar sitios históricos. Puede parecer una propuesta divertida, pero en realidad, estos animales son excelentes excavadores y pueden excavar tierra casi diez veces su propio peso.

En consecuencia, si están capacitados, pueden ayudar a los arqueólogos a excavar objetos históricos del subsuelo. Además, al estudiar sistemáticamente la tierra de los topos, los arqueólogos pueden tener una idea bastante precisa de las áreas en las que deben concentrarse al realizar excavaciones.

Para ser honesto, las ratas topo son criaturas extrañas y únicas que continúan intrigando a los científicos sobre su biología.

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