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Maravilla oceánica: cuidado con el fondo marino alfombrado: el tiburón que no debes pisar

¿Alguna vez se preguntó cuál podría ser la especie de tiburón de aspecto más especial? Bueno, el tiburón wobbegong con borlas es definitivamente un buen candidato. A veces denominados tiburones alfombra, estos animales tienen un aspecto extraordinario y aplanado, debido a sus característicos lóbulos ramificados que se extienden desde la cabeza. Aunque estos tiburones se describieron por primera vez en 1867, siguen siendo misteriosos ya que todavía no los conocemos.

Un wobbegong con borlas. ¡Definitivamente no deberías pisarlo! Fuente ACTUALIZACIÓN: Aparentemente, este no es un wobbegong sino un tipo de rape en la familia Lophiidae. ¡Todavía no deberías pisarlo!

El wobbegong con borlas ( Eucrossorhinus dasypogon ) es una especie de tiburón alfombra de la familia Orectolobidae que habita en los arrecifes de coral poco profundos del norte de Australia, Nueva Guinea y las islas adyacentes. Con una longitud de 1,8 m (5,9 pies), esta especie tiene un cuerpo y una cabeza anchos y aplanados, pero su rasgo más distintivo es una franja de colgajos dérmicos ramificados alrededor de la cabeza, que se extiende hasta el mentón y le permite camuflarse contra el entorno de arrecife de coral, en el que vive.

Durante el día, el wobbegong solitario con borlas generalmente se puede encontrar acostado dentro de cuevas o debajo de las repisas con la cola enroscada, pero cuando llega la noche, emerge y busca comida activamente, incluso para los humanos, si surge la oportunidad. Se ha informado que muerden y matan a las personas incluso cuando no se les provoca, y la mayoría de los ataques probablemente se deban a que las personas los molestaron accidentalmente o se los percibió erróneamente como presas.

No, no es parte del arrecife de coral. Crédito de la imagen: Jon Hanson

El wobbegong con borlas se considera el miembro más especializado de su familia. Su coloración ornamentada y su apariencia compleja le otorgan un excelente camuflaje, mientras que probablemente sea un nadador más lento que las especies relacionadas. Pero eso de ninguna manera significa una desventaja para este tipo.

Si bien estos animales son solitarios y los tiburones individuales tienen un área de distribución pequeña, que contiene varios lugares de descanso preferidos que se usan repetidamente, esta especie se vuelve más activa por la noche, nadando en el arrecife para cazar. Su enorme boca permite tragar incluso presas de tamaño considerable, con un caso documentado de un individuo de 1,3 m (4,3 pies) de largo que consumió un tiburón bambú de banda marrón de 1,0 m (3,3 pies) de largo. Aunque el tiburón alfombra es más activo durante la noche, es un depredador de emboscada oportunista durante el día, que se alimenta de peces nocturnos como el pez soldado y el pez ardilla, y barrenderos que a menudo se refugian en la misma cueva. Además, se han visto pequeños peces y crustáceos posándose sobre la cabeza del wobbegong en reposo, atrayendo peces más grandes que a su vez son atacados por el wobbegong. Guau.

De hecho, las observaciones de estos animales en cautiverio han revelado además que esta especie parece participar en un comportamiento de atracción activo. Y uno realmente especial, para el caso. Cuando el wobbegong con borlas percibe comida cerca, comienza a mover lentamente la cola de un lado a otro, lo que hace que su aleta caudal parezca un pez pequeño, con una mancha ocular oscura en la base. Y dado que el tiburón normalmente descansa con la cabeza elevada, se sitúa a una distancia fácil de cualquier presa atraída por esa curiosa cola. Incluso los humanos.

Sí, los wobbegongs tienen varios registros de ataques a personas que aparentemente no fueron provocados, y el wobbegong con borlas tiene una reputación de comportamiento aún más agresivo que las especies relacionadas. El biólogo australiano Gilbert Whitley incluso escribió en 1940 que “ataca y generalmente mata a los nativos” de Papua Nueva Guinea. Y aunque no está claro si la afirmación de Whitley es cierta, esta especie es ciertamente capaz de infligir heridas graves a los humanos. Dicho esto, el wobbegong con borlas también es una atracción de ecoturismo y muchos buceadores se han acercado a él sin incidentes. Pero dada la apariencia críptica y la mala visión de este tiburón, los humanos definitivamente deben tener cuidado para evitar acosarlo accidentalmente o hacer que confunda una mano o un pie con una presa.

Camuflaje perfecto. De nuevo, ¡no lo pises! Crédito de la imagen: Leonard Low

Entonces, en esos pocos lugares donde se puede encontrar el wobbegong con borlas, definitivamente debes estar alerta. Desafortunadamente, incluso esos pocos lugares están disminuyendo en número, ya que el área de distribución del tiburón se ve afectada negativamente por la extensa actividad pesquera y la degradación del hábitat por la contaminación, la pesca con explosivos y la extracción de coral.

Definitivamente no deberíamos pisarlo indefinidamente.


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